Sunday, July 8, 2018

In Memory of Hunter Nelson

Hunter Nelson, the wonderful volunteer from Fundacion Marajuera in Choco, Colombia, passed away on July 4, 2018.  We feel a great loss for Choco, Colombia.  Few people in the world do what Hunter did.  To go out of their way to raise funds for children in extreme poverty, who are suffering malnutrition and go barefoot every day of their lives.  Hunter wanted to have  the barefoot experience, and wanted to gift the children with tennis shoes and cleats.  We are all very sad for his loss.  Here is a special writing from his friend LP Kiatoukaysy.
Thanks Hunter, you will stay in our minds and hearts, and help us multiply your efforts to assist the many children in Choco, who are suffering.

The first time I met Hunter it was like meeting a younger version of myself.
Kindred spirits I thought.
Bright eyed. Optimistic. Full of energy and desirous of everything life had to offer.
He was mad. Not mad as in angry, but mad as in hopelessly desirous of life, like the great Jack Kerouac describes in his masterpiece “On the Road”.
But there was something else. Self-awareness. A sense of authenticity that only comes from living a full life.
I was impressed.
So when Hunter told me he was going to hike the Pacific Crest Trail, a trail I myself have hiked three times end to end, I was thrilled; and when he next told me he was going to do it barefoot, I had my doubts, but I knew from my own experiences of people doubting my own enthusiastic proclamations of walking across this great continent that I needed to support my friend.
You see, I know a thing or two about traveling this world. I’ve seen North America by foot, hitchhiking and thru-hiking in some of the most remote stretches of wilderness, often for weeks with no human contact, crisscrossing this beautiful continent over and over and over again.
I know how the trail changes you...
On trail you are the best version of yourself. You are more giving. You are more forgiving. You depend on the kindness of strangers for rides to town for resupply. You in turn help strangers in need of food, or are injured, or simply in need of companionship. Your faith in humanity is restored.
You are returned to Mother Earth, and in that return your spirit is balanced. You wake and fall asleep with the sun, and you sleep under billions of the brightest stars spread out across the darkest of night sky. You realize your place in this world. You understand your own insignificance.
You drink unspoiled water directly from the source, and are nourished eternally for the journey ahead. You appreciate the natural resources of this beautiful world, and you make a vow to protect it.
You are presented with the most painfully beautiful natural scenery: distant snowcapped mountains; the whitest of clouds above; sunsets so piercing every fiber in your being pulsates with LIFE; the haunting sound of a loon on a quiet lake; the quiet laughter of nearby campers on a warm summer night; the cool breeze in the morning as you wake...
The trail reminds you how precious life is.
Anyone who knows Hunter knows he has already mastered all of this, understands this, but I knew a hike on the PCT would permanently change him. I knew it would allow him, give him permission, to be the best version of himself.
I told him “go for it!”.
When he told me he was doing it to raise awareness and money for the youth and the community of Fundación Marajuera - I was proud. I immediately went into networking mode and put him in touch with some of the connections I’ve made in thru-hiking circles. I helped him secure a sponsorship with “guthook”, who generously donated his “app” of the PCT.
Hunter was thrilled.
Over the next year we talked about my experiences living on trail, writing and art, poetry, what inspired me to choose this thru-hiking lifestyle, the great Beatniks and vagabonds of a generation ago, music, philosophy...and we ultimately crafted a strategy to meet his goal.
We decided on a start at Crater Lake, Oregon, logistically easy to Seattle and stunningly beautiful, with a finish in Washington. I encouraged him to consider hiking as far north as possible with the hopes of getting as far north as Goat Rock Wilderness.
In his enthusiasm, and no doubt a personal challenge, he would sometimes focus on mileage and keeping continuous footprints, all barefoot of course.
And I would gently remind him ... “it is not the destination, nor is it how many miles you hike a day, or even if you hike it all barefoot, because the terrain may call for some type of footwear, and in the end it doesn’t matter if you hike 1 or 100 miles - it is your intention to be of service to the community of Fundación discover who you are meant to be”.
Respectfully, he would always thank me for the kind reminder.
We talked for hours and hours about the physical and mental challenges of trail life, where and how to resupply food drops, gear, how to manage and care for his feet, how to use the GutHook App, how to hitchhike, how to read maps, trail food, first aide, safety, wildlife encounters, understanding Pacific Northwest weather patterns, camping and leave no trace protocol, and so much more...
But what I most enjoyed was when we spoke about life, and to hear about his dreams and aspirations, who he was in love with, and thoughts on art and society, and music, and how excited he was at future opportunities of being of service to other disadvantage communities.
And now he is gone.
I recall a cold winter day last December when we had a late afternoon chat over the phone. We were talking about getting ready for the trail and he asked me if I thought he was mad.
I instinctively quoted the great Jack Kerouac:
“The only people for me are the mad ones, the ones who are mad to live, mad to talk, mad to be saved, desirous of everything at the same time, the ones who never yawn or say a commonplace thing, but burn, burn, burn like fabulous yellow roman candles exploding like spiders across the stars.”
And now another eternal candle burns brightly across the night sky.
I will miss talking with my friend.

Wednesday, June 6, 2018

Fundación Marajuera: Hacemos Pan, Hacemos Paz!

Felicitaciones a los chicos de la Fundación Marajuera en el Chocó!  Aprendiendo a hornear pan y hacer deliciosos pasteles!  Una habilidad importantísima para su futuro.  Su pan alimento de vida para la Paz!

Aunque de lejos, están en mi corazón!

Abrazos, Claudia

Tuesday, June 5, 2018

Caminata a beneficio del Chocó

Hunter Nelson, quien fue voluntario de la Fundación Marajuera en Chocó hará una caminata empezando el 27 de Julio por 21 días.  Esta jornada la hará por la Costa Pacífica de Estados Unidos, empezando en Oregón y terminando en el Estado de Washington.

La caminata la hará descalzo, para crear concientización de que muchos niños en el Chocó, andan descalzos y los fondos recogidos están destinados a comprar zapatos tenis y guayos para que los niños que asisten a la Fundación Marajuera, puedan jugar futbol y trotar.

Los fondos se recogerán a través de Gofundme y se puede encontrar bajo Hunter Nelson, o WalkOn, The Barefoot Journey.

Las actividades deportivas y artísticas de la Fundación Marajuera, ayudan a los niños en pobreza extrema en el Chocó a participar en deportes y arte, previniendo que estén expuestos a los peligros de la calle como son las drogas y la violencia.

Los invitamos a seguir a Hunter en estas 3 semanas de jornada descalzo y contribuir con una donación a su sitio web.  y se puede encontrar bajo:
Hunter Nelson, o WalkOn, The Barefoot Journey.

Colombia: Tercer lugar mayor en mortalidad infantil

Muy triste esta noticia.  El desarrollo de un país se define según como cuide a sus niños/as y a sus ancianos.

Mucho por hacer en Colombia, especialmente en el Chocó.

Monday, April 30, 2018

Indicadores Costa Pacifica Colombiana

El reporte de Marrugo Gonzalez, Fernandez-Maestre et al indica los porcentajes de población de la Costa Pacífica Colombiana según sus recursos, esperanza de vida, ingresos, pobreza extrema, falta de servicios de salud, acueducto, alcantarillado, recolección de basuras, estudios primarios y secundarios, mortalidad infantil y materna, la cual es la más alta del hemisferio occidental.
(, 2018)

El Chocó continúa en Crisis Humanitaria declarada en el 2014 por los Obispos del Chocó. La indiferencia del gobierno por resolver estos problemas continúa.  Siendo el Departamento más rico en recursos naturales (oro, platino, agua, fauna y flora) es incomprensible que 11% de los niños mueran por anemia, desnutrición y las madres mueran durante el parto por falta de servicios de salud y que no haya esfuerzos exitosos para eliminar el mercurio del agua, ni promover servicios de salud en la región.

Hemos trabajado desde el año 2012, para reducir la desnutrición infantil a través de la Fundación Marajuera en Quibdó y para reducir la mortalidad materna, a través de la Red Interétnica de Parteras del Chocó.  Sin embargo, nuestra pequeña fundación no es suficiente para hacer el oficio del Gobierno.

También hemos propuesto un polo de desarrollo para la región dado que en esta zona se encuentra el lugar idóneo para un canal que una los dos océanos, debido a que el canal de Panamá no es suficientemente grande para los buques ultra grandes que serán el 85% de la flota mercante en 12 años (2030).

El gobierno responde pasándole la pelota a otros.  Lógicamente que no hay motivación para superar los déficits y promover el progreso de esta importante región Colombiana.

Friday, March 9, 2018

Intoxicación Masiva de Niños en Colegio de Río Quito, Chocó.

"Intoxicación masiva de niños de un colegio en Río Quito, Chocó" RCN 3.8.2018 

Hay que preguntar si el pueblo tiene luz y si el colegio tienen neveras o cuarto frío para conservar los alimentos.

Canal Interoceánico de Colombia - Alto proyecto de Infraestructura

Lamentablemente las nuevas generaciones desconocen la historia de Colombia, posiblemente la quitaron del curriculum escolar: 

Había una vez un Departamento de Colombia que se llamaba Panamá. En 1878 el Gobierno de Colombia autorizó a Francia para hacer el Canal del Istmo de Panamá.  Los Franceses no pudieron hacerlo por tres razones principales: 1. No hicieron planos, 2. No eliminaron los mosquitos y 3. Trataron de mover una montaña con una carretilla.  Después de perder 20.000 trabajadores por fiebre amarilla, se declararon en bancarrota.  

Luego, los Estados Unidos en 1903, retomaron el proyecto y apoyaron la Independencia de Panamá, hicieron los planos, eliminaron los mosquitos y usaron el ferrocarril para mover la montaña. El Canal de Panamá empezó a funcionar en 1913. Si fuera de Colombia, todavía estaría el Istmo que con orgullo conservan en el escudo Nacional. 

Desafortunadamente, no se conoce la Ley de Estados Unidos 280 de 1949 que hizo los Planos del Canal del Chocó.  La Ley 53 de Colombia de 1964 que volvió a contratar los planos con una compañía de Nueva York y estudios económicos con otra de la misma ciudad.  

Los estudios de prefactibilidad fueron elaborados por el Coronel de Ingenieros militares Luis Laverde Goubert , publicado en "Canales de Colombia" el cual ganó el premio Lorenzo Codazzi en 1958.  Este enorme trabajo permanece inédito.

En 1969 El Laboratorio Hidráulico de Francia  hizo los estudios correspondientes y declararon que no había ningún problema en construir el Canal Interoceánico de Colombia. 

En 1970 La Comisión del Canal Interoceánico de los Estados Unidos estudio 30 sitios diferentes y concluyó que el único lugar en donde se puede unir los océanos a nivel del Mar es en el Chocó.
Inicialmente el Dr. Jaime Gómez, Colombiano radicado en el exterior, quien ha tomado este proyecto en sus propias manos, escribió al Departamento de Planeación invitándolos a participar en ésta importante obra de infraestructura.  Planeación lo refirió a la ANI (Asociación Nacional de Infraestructura) para registrar el proyecto.
La ANI le contestó, que el proyecto no está incluido en el Plan Maestro Vial de Colombia.  La pregunta es por qué no le dan prioridad máxima a una obra que no sólo resolverá el problema del desempleo, pero será la respuesta para terminar la crisis humanitaria del Chocó, donde los niños desde el 2014 mueren de hambre, según la crisis humanitaria declarada por los Obispos de Colombia.

Los Ingenieros Militares de Egipto ampliaron el Canal de Suez y ahora recibe US$ 9.500 Millones al año.  La ampliación del Canal de Panamá se hizo para Buques de 13.000 TEU con esclusas de 366 m de largo. Ahora que los Buques Ultra Grandes (ULCS)  de 20.000 TEU de mas de 400 m de eslora serán el 85% de la flota en 2030, es hora de prepararse para el futuro!

El Canal del Chocó será la obra de infraestructura más rentable que puede hacer Colombia, lamentablemente la burocracia no conoce los problemas de Colombia y padece de ambliopía crónica que podría resultar en la pérdida del Departamento del Chocó, pues ha estado abandonado y olvidado por el Gobierno Central Colombiano.

Con los millones de profesionales que se están graduando de las 33 universidades en Colombia, ya es hora de desarrollar una visión más amplia para el desarrollo de la infraestructura en Colombia. Para la muestra, se incluye un enlace para conocer la cantidad de programas universitarios de alta calidad y aprobados.

El canal interoceánico del Chocó, Colombia  sacaría a Colombia de la pobreza.  Según la revista Semana, el desempleo urbano en Colombia es del 13,4% en las  ciudades de Quibdó, Armenia y Cúcuta con 2.878.203 personas sin trabajo.  Un proyecto como este, daría empleo a miles de personas.

No es la responsabilidad del gobierno velar por el bienestar de sus ciudadanos?