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Friday, February 13, 2015

Mercurio en Rios de Chocó- Síntomas

Con el auge de la minería legal e ilegal en Chocó y las compañías multinacionales que están dejando la huella ambiental, y contaminando los rios Chocoanos con Mercurio, nos preguntamos que están haciendo los Ministerio del Ambiente y de Minas para regular el Código Minero y para multar a quienes están contaminando los preciosos tesoros hídricos del Chocó.  Estas multas pueden usarse para limpiar las aguas contaminadas y para tratar a la población que presenta síntomas de exposición y envenenamiento con mercurio.

Se sabe que el Chocó produce 1 millón de onzas de ORO al año.  Y también sabemos que los niños y adultos presentan enfermedades gastrointestinales, y problemas de la piel entre otras enfermedades por el consumo de agua y pescado contaminado con el mercurio usado en la minería.  "La Secretaria de Salud del Chocó precisó que 400 personas fueron atendidas entre los meses de enero y abril (2014) por síntomas relacionados con el consumo de agua contaminada en los municipios de Atrato, Itsmina y Pizarro." 4

Según Wikipedia, el envenenamiento por mercurio causa daño al cerebro, hígado y riñones.  Dos de las enfermedades causadas por la exposición al mercurio son la Acrodinia que es una condición dolorosa en que se destiñe la piel y se torna de color rosado en las manos y pies.  La segunda, es el Síndrome de Minamata que es un síndrome neurológico causado por una intoxicación grave con mercurio. Los síntomas incluyen ataxia, entumecimiento en las manos y los pies, debilidad muscular general, estrechamiento del campo visual, y daños a la audición y el habla. En casos extremos, demencia, parálisis, coma y la muerte, siguen a las pocas semanas de la aparición de los síntomas. Una forma congénita de la enfermedad también puede afectar a los fetos en el útero, según estudios publicados en la revista New England Journal of Medicine en 1983.3

Los niños afectados pueden mostrar mejillas y naríz ruborizados, labios rojos, temblores en las manos, pérdida de cabello, dientes y uñas, erupciones transitorias, falta de tono muscular y fotofobia.  Otros síntomas pueden incluir daño a los riñones (e.g. Sindrome de Fanconi) o síntomas neuropsiquiátricos (labilidad emocional, daño a la memoria, insomia y problemas de aprendizaje).

Además el mercurio causa neuropatía periferica, parestesias, rasquiña, quemazón y dolor, y edema o inflamación y aumento de la presión sanguínea.  Hay evidencia que el envenenamiento por mercurio puede predisponer al Síndrome de Young (hombres con bronquiectasias y cuenta baja de espermatozoides).

La terapia para el envenenamiento con mercurio es la interrupción de la exposición del medio ambiente, y la terapia de quelación (con EDTA o tal vez mejor, DMSA).

"Se necesitan cinco gramos de mercurio para extraer un gramo de oro". 12  Dado que no hay plantas de tratamiento de aguas en Choco, ni vertederos, se pide también al gobierno crear plantas de tratamiento y vertederos en esta región, para lograr controlar y mitigar los impactos que cada vez van en aumento. 4

ALERTA:  NO TOCAR EL MERCURIO!


  1. 1.  Horowitz Y, Greenberg D, Ling G, Lifshitz M. Acrodynia: a case report of two siblings. Arch Dis Child 2002; 86: 453.
  1. 2. "Quality Standards for Clinically Significant Bronchiectasis in Adults". British Thoracic Society. July 2012. Retrieved 7 June2014.
  2. 3. Harold Kalter, Ph.D., and Josef Warkany, M.D. Congenital Malformations — Etiologic Factors and Their Role in Prevention  N Engl J Med 1983; 308:424-431February 24, 1983
  3. 4. http://www.rndp.org.co/node/434
  4. 5. http://www.pulzo.com/otras-zonas/287326-comunidad-afro-del-choco-interpuso-tutela-por-mineria-en-el-rio-atrato
  5. 6. http://www.eltiempo.com/politica/justicia/rios-contaminados-por-mercurio-y-el-cianuro-en-colombia/14394739
  6. 7. http://www.eltiempo.com/estilo-de-vida/ciencia/contaminacion-por-mercurio-debido-a-mineria-ilegal-llega-a-80-municipios/14391252
  7. 8. http://www.eltiempo.com/colombia/otras-ciudades/la-mineria-ilegal-en-el-choco/14361782
  8. 9. http://www.caracol.com.co/noticias/regionales/8203mineria-ilegal-en-choco-un-monstruo-que-ataca-el-ambiente-y-la-salud/20140718/nota/2327417.aspx
  9. 10. http://www.elcolombiano.com/el-mercurio-un-monstruo-dormido-en-antioquia-YC721881
  10. 11. http://www.vanguardia.com/actualidad/colombia/243146-fiscalia-alerta-sobre-mercurio-en-los-rios-colombianos
  11. 12. http://www.canalazul24.com/?p=28916 por Anastasia Moloney.